吉加·维尔托夫(Dziga Nertov)1896年出生于俄国比亚韦斯托克( Białystok)的一个犹太书商家庭。他与乌克兰有着不解之缘,这不仅由于其名“吉加”(Dziga)是一个乌克兰单词(意为“旋转的陀螺”),还因为他那部传世之作《持摄像机的人》(Man with a Movie Camera,1929)拍摄的也是乌克兰各大城市的场景。尽管《持摄像机的人》使得维尔托夫在影坛名留青史,但是直至最近,人们依然无法全面衡量维尔托夫的成就,原因在于他拍摄的一些重要作品,均因胶片磨损与丢失等原因,使当代人无缘观看。

在这些电影中,包括维尔托夫拍摄于1918年的雄心勃勃的处女作:《革命纪念日》(Anniversary of the Revolution,1918)。这部为伟大的十月革命一周年所制作的119分钟的电影,被认为是第一部纪录长片的编辑电影(compilation film),它由3000米长的新闻短片剪辑而成,描述了从1917年资产阶级二月革命到1918年内战开始时俄国的重大事件,并于1918年11月7日在俄国的几个城市上映。该电影的30份正片在俄罗斯苏维埃共和国(Russian Soviet Republic)所谓的十月革命宣传火车(agit-trains)上循环放映。大多数拷贝几乎都被销毁了,随着时间而磨损。直到2017年夏天,俄罗斯电影研究所(VGIK)的员工斯韦特兰娜·伊舍夫斯卡娅(Svetlana Ishevskaya)才在电影首映时官方的印刷海报中,发现了一份完整的字幕卡(intertitles)清单,这使得对这部维尔托夫早期电影的复原工作成为可能

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